ถึง KD ที่จากไป – “พวกเราไม่เป็นไรหรอก”

“พวกเราไม่เป็นไรหรอก”

– Russell Westbrook กล่าวหลังจากที่ Kevin Durant ตัดสินใจย้ายทีม

ทุกคนในทีมรู้ดีว่า Westbrook กับ Durant ไม่ได้สนิทกันส่วนตัวมากนัก แต่ในฐานะเพื่อนร่วมทีม ทั้งคู่คือคู่หูชั้นแนวหน้าของลีก สองผู้เล่นที่ปลุกตลาดบาสเกตบอลเล็กๆ อย่างโอกลาโฮมาให้เป็นที่สนใจของแฟนบาสทั่วโลก บทบาทและภาพลักษณ์ของทั้งสองคนในทีมแตกต่างกันอย่างชัดเจน ถ้ามีหมวก 2 ใบสำหรับผู้นำของทีม Durant คือ หมวกสีขาว เป็นผู้เล่นอันดับหนึ่ง ขวัญใจของแฟน ผู้ได้รับคำชื่นชมตลอดจนเครดิตต่างๆ หากทีมทำผลงานได้ดี ในขณะที่หมวกที่ Westbrook ใส่อยู่คือสีดำ เค้าเป็นผู้เล่นหมายเลขสองของทีม แม้จะมีบทบาทที่สำคัญและทำได้ดีอย่างสม่ำเสมอ แต่เค้าคือคนที่ต้องรับคำวิจารณ์อย่างต่อเนื่อง “เค้าครองบอลมากเกินไป…เค้าส่งบอลให้ Durant น้อยเกินไป…วิธีเล่นของเค้าเห็นแก่ตัวทำให้ Durant ไม่ได้แสดงผลงานอย่างเต็มที่…”

แม้ Westbrook จะทำผลงานได้มากแค่ไหน จะทำ assists จากการส่งให้ Durant มากมายเท่าใด Durant คือ หมวกสีขาว Westbrook คือหมวกสีดำ มันไม่มีทีท่าที่จะเปลี่ยนแปลง แต่ Westbrook ก็ทำมันอย่างเต็มที่ ด้วยความเต็มใจ…จนถึงวันนั้น…วันที่มีจดหมาย “My Next Chapter” ประกาศออกมา การย้ายทีมของ Durant ไปยังทีมคู่แข่งที่พึ่งจะเขี่ยทีมเค้าเองตกรอบรองชนะเลิศ

ผลการค้นหารูปภาพสำหรับ Steven Adams

“ผมไม่รู้ว่า Russ เจ็บปวดขนาดไหน” เซ็นเตอร์ Steven Adams กล่าว “เพราะเขาไม่เคยบอกผมและเขาไม่มีทางบอกใคร…Russ คือคนประเภทที่จะช่วยเหลือคุณเป็นคนแรก แต่จะเป็นคนสุดท้ายที่จะรับความช่วยเหลือจากคนอื่น” Westbrook คือคนที่พร้อมจะแบกรับทุกอย่าง และไม่ยอมพ่ายแพ้ให้กับความอ่อนแอใดๆ

“เค้าไม่ได้พูดอะไรมากนักเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้น” Donnell Beverly อดีตเพื่อนร่วมทีมสมัยมัธยมและเพื่อนสนิทของ Westbrook เล่าให้ฟังถึงเหตการณ์ตอนที่ Westbrook พึ่งรู้ข่าวการจากไปของ Durant เค้าไม่เคยออกมาพูดตำหนิ ไม่ถากถาง ไม่วิจารณ์ หรือแสดงอาการใดๆ เกี่ยวกับการจากไปของ Durant สิ่งเดียวที่ Westbrook ทำคือการโพสรูป ‘คัพเค้ก’ ใน Instagram คำว่า คัพเค้ก คือศัพท์ที่ Westbrook และ Durant ใช้เรียกคนในทีมที่แสดงความอ่อนแอออกมา

“นี่คือวงการกีฬาอาชีพ คุณต้องอยู่กับมันให้ได้ ผมก็แค่ต้องใช้ชีวิตของผมต่อไป” Westbrook พูดกับ Beverly ในขณะที่เล่นโดมิโนกันอยู่ “ผมชอบทีมของผม…และตอนนี้ ผมก็ยังชอบทีมของผมมากๆ อยู่” น้ำเสียงของเค้าทำให้ Beverly ย้อนคิดถึงสมัยที่ทั้งสองคนยังเป็นนักบาสระดับมัธยมใน Leuzinger High School ตอนนั้น Westbrook อยู่ในช่วงที่ต้องการทุนนักกีฬาเพื่อเข้ามหาวิทยาลัยเป็นอย่างมาก จนมีคนถามเค้าว่า ทำไมไม่ย้ายไปเล่นให้กับโรงเรียนอื่นที่มีชื่อเสียงกว่า เพื่อที่จะได้รับข้อเสนอที่ดีกว่า “ไม่อ่ะ ไม่เอาหรอก” Westbrook ตัดบทโดยทันที “โรงเรียนนี้คือที่ของผม คือที่ที่เพื่อนผมอยู่ ผมไม่มีวันทิ้งที่นี่ไปหรอก ผมไม่ไช่คนที่จะวิ่งตามใคร”

ตอนที่เค้าอยู่ปีสุดท้ายของมัธยมปลาย ในช่วงท้ายฤดูกาล ทีม Leuzinger มีผู้เล่นย้ายทีมหนึ่งคนและอีกสองคนลงเล่นไม่ได้เพราะผลการเรียนไม่ผ่านเกณฑ์ ทำให้เหลือผู้เล่นอยู่ในทีมเพียงไม่กี่คน Westbrook ไม่เคยแสดงความอ่อนแอออกมา เค้าบอกกับทุกคนว่า “ช่างมัน…พวกเราจะสู้เท่าที่เรามีนี่ละ เราจะวิ่งด้วยกันกับคนที่เหลืออยู่ พวกเราจะสู้จนจบ” สุดท้ายในฤดูกาลนั้น Leuzinger ตกรอบ Quarterfinals ด้วยสถิติชนะ 25 แพ้ 4…ในเกมสุดท้าย Westbrook เดินกะเผลกกลับห้องแต่งตัว ตะคริวกินทั้งสองขา เค้าเป็นคนอารมณ์รุนแรง Beverly และเพื่อนคนอื่นกังวลว่าเค้าอาจจะเจ็บใจถึงขั้นวิ่งไปทำร้ายผู้เล่นฝั่งตรงข้าม…แต่เมื่อเกมจบ กลับไม่เป็นแบบนั้น…Westbrook รู้สึกสงบอย่างประหลาด

ผลการค้นหารูปภาพสำหรับ kd warriors

“ไม่มีใครได้แชมป์ทุกปีหรอก” Westbrook กล่าว “ช่วงเวลาที่ผ่านมา ความพยายามที่เราทำลงไป ไม่ว่าช่วงขาขึ้นหรือขาลง แรงกระแทกและบาดแผลที่เราได้ ทุกสิ่งมันพิเศษสำหรับผม พวกเราไม่ได้ชนะทุกเกมแต่พวกเราก็เก่งขึ้น พวกเราอยู่ใกล้จุดหมายมากขึ้น” เค้าเป็นคนที่ชื่นชมในความพยายามและเห็นคุณค่าของเพื่อนที่ร่วมเดินทางด้วยกัน

ถึงวันนี้ หมวก 2 ใบได้ถูกสลับกัน Westbrook กำลังจะหยิบหมวกสีขาว ใบที่ Durant เคยสวมขึ้นมาเป็นผู้นำทีม OKC อย่างเต็มตัว ในสายตาคนอื่น บทบาทของเค้ากำลังถูกเปลี่ยน ภาพลักษณ์ของเค้าที่มีต่อแฟนบาสก็กำลังเปลี่ยน ตัวเค้ากำลังจะเปลี่ยน ในขณะทุกคนเฝ้ารอดูตัวเค้าบนหมวกใบใหม่ใบนั้น…Westbrook ไม่เคยเปลี่ยน

“ผมไม่เคยสนใจอะไรพวกนี้มาก่อน และ ก็ยังจะคงไม่สนใจต่อไป ไม่ว่ามันเป็นสิ่งดีหรือสิ่งไม่ดี ผมก็จะทำทุกอย่างเหมือนเดิมเหมือนที่ผมเคยทำ จะชอบหรือไม่ชอบ เมื่อก่อนไม่มีใครชอบแต่เดี๋ยวนี้ทุกคนกลับชอบ ไม่มีความสำคัญอะไรสำหรับผมอยู่ดี” Westbrook กล่าว ซึ่งก็ไม่น่าแปลกใจอะไร เพราะเค้าเป็นคนแบบนี้มานานแล้ว คนที่เล่นทุกเกมเหมือนมันเป็นเกมสุดท้ายของชีวิต “มันไม่มีอะไรพิเศษ ผมไม่ต้องการแรงกระตุ้นอะไรเพิ่ม ผมมีมันอยู่แล้ว หน้าที่ของผมคือ ทุ่มเททุกอย่างที่ผมมี หลายคนต้องการแรงจูงใจเพื่อลงแข่ง ผมไม่ต้อง ลองดูเทปย้อนหลังแล้วตอบผมสิว่า ผมไม่ได้เล่น [เต็มที่] เหมือนอย่างที่ผมทำมาตลอด”

– Fatfree

เรียบเรียงจาก: http://www.si.com/…/russell-westbrook-thunder-nba-season-pr…